La revista cultural Smithsonian analiza el Pimentón de la vera. La Dalia está muy presente en sus menciones.

Pimentón de La Vera
Revista Smithsonian para el Pimentón de La Vera

Nos honra que Smithsonian se haya fijado en Pimentón La Dalia para dedicarnos un artículo. En él, se pone de manifiesto la historia del Pimentón de La Vera, sus orígenes y antedecentes, y todo lo que rodea a este producto.

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Aquí os dejamos el artículo publicado en Smithsonian:

En Extremadura, familias enteras participan en la recolección de pimientos y en la fabricación de pimentón ahumado.

Por jennifer billock | smithsonian.com  | 13 de mayo de 2019 9:35 a.m.

Cuando Cristóbal Colón regresó de su segundo viaje al Nuevo Mundo en 1496, trajo un regalo especial a Fernando e Isabel, la familia real que financió sus viajes: el pimentón. Bueno, para ser más precisos, les trajo pimientos, el ingrediente que se usa para hacer pimentón. Los trajo de Sudamérica, y aunque (según la leyenda) Fernando e Isabel pensaban que eran demasiado picantes , lo entregaron a los monjes de dos monasterios: el Monasterio de Yuste y el Monasterio de Santa María de Guadalupe, quienes comenzaron a cultivarlos en el siglo XVI. Las familias que viven cerca de estos monasterios en Extremadura (España), comenzaron a cultivar los pimientos casi al mismo tiempo, secándolos en los ahumadores, que son estantes de madera que reciben el humo de la leña de roble o castaño y que son los responsables de ese intenso y característico sabor.

El Pimentón ahumado de La Vera no es cualquier pimenton.

Podemos distinguir tres tipos: pimentón dulce, o lo que se suele etiquetar como “pimentón”, que puede provenir de varios lugares y, a menudo, se mezcla con la cayena; Pimentón picante húngaro, que tiene ocho variaciones de sabor y se origina en Hungría; y pimentón ahumado, que se origina en la región de La Vera de Extremadura, en España.

Hoy en día, el pimentón ahumado todavía se fabrica en Extremadura, una región en el oeste de España que limita con Portugal, cerca del monasterio original donde Colón lo presentó. Históricamente, la especia fue producida por empresas familiares, y aún hoy sigue siendo así en gran medida. Álvaro Hernández Nieto forma parte de la cuarta generación de su familia que dirige una empresa de pimentón ahumado: Pimentón La Dalia . El bisabuelo de Hernández, Valeriano Hernández Martín, fundó La Dalia en 1913 y la bautizó con el nombre de la flor que presentó a su futura esposa cuando se declaró a ella.

El Pimentón La Dalia y su relación con el Museo del Pimentón.

Algunos de los botes de pimentón originales de La Dalia están en exhibición en el Museo de pimentón Ahumado en Jaraíz de la Vera. El museo, que abrió sus puertas en 2007, rinde homenaje a la familia Hernández y otras personas de la región que han sido fundamentales en la producción de este producto. Tres pisos llenos de muestras y objetos curiosos, describen la historia y el proceso de elaboración del pimentón ahumado, a través de herramientas de producción antiguas, recetas y videos, a más de 11,000 personas que lo visitan anualmente.

Museo del pimentón de La Vera
Museo del pimentón de La Vera

“Valeriano fue un pionero y un visionario”, dice Hernández, al hablar de cómo su bisabuelo ayudó a promover la comercialización del pimentón ahumado español. Comenzó con La Dalia tan pronto como pudo, fue una de las primeras fábricas de la zona . “Originalmente compraba el pimentón a pequeños agricultores que molían los pimientos secos en molinos de agua de las muchas gargantas que bañan el área. Luego, a caballo, lo llevaría a todos los rincones, en los mercados de los pueblos de la provincia “.

El Pimentón La Dalia y su calidad certificada.

La Dalia es miembro de la Denominación de Origen Protegida Pimentón de la Vera , un grupo de 17 marcas y empresas familiares que crean pimentón ahumado con certificación de Denominación de Origen en España. La región española de La Vera, en la provincia de Cáceres, en Extremadura, es el lugar ideal para producir este tipo de pimentón, gracias a su clima subtropical, agua sin sal y suelo con un alto contenido de materia orgánica. La siembra comienza en mayo y junio, y los pimientos rojos maduros se cosechan en septiembre y octubre. Entonces arranca el proceso del ahumado.

Plantación de Pimentón de La Vera
Plantación de Pimentón en La Vera

Cómo se elabora el Pimentón de La Vera.

“El proceso del ahumado se realiza al estilo tradicional de La Vera, deshidratando la fruta madura en un ahumadero con leña de roble”, dice Hernández. “Este proceso debe ser lento, con una duración de aproximadamente 15 días, para garantizar un contenido máximo de humedad del 15 por ciento al final del secado. Secar los pimientos de esta manera le da al producto un ligero sabor ahumado, un aroma inconfundible y una estabilidad de color que no se deteriora con el paso del tiempo en productos como los embutidos”.

Alvaro Hernández Nieto

El Pimentón de La Vera y su acabado final.

Una vez secos, los tallos se retiran y los pimientos se muelen en un molino. Los trabajadores deben asegurarse de que los pimientos no se calienten más de unos 120 grados durante todo este proceso, de lo contrario se arruinará el ahumado, el sabor, el color y el aroma de la pimentón. Luego, el polvo molido se certifica según la calidad, de acuerdo con las pautas de la Denominación de Origen Protegida (lo que garantiza que se hizo de la manera tradicional), se empaqueta y se envía a la venta.

El producto resultante es un polvo rojo intenso con un delicado aroma y sabor a madera. Concretamente el Pimentón de La Vera (y sólo este) tiene propiedades antioxidantes: un estudio publicado en Journal of Food encontró que estas propiedades son específicas de este producto debido al proceso de secado y ahumado.

“El secado ahumado con leña es una consecuencia de los otoños lluviosos de La Vera, porque era imposible que los pimientos se secaran al sol”.

Álvaro Hernández Nieto

El sistema de secado de humo hace que la pimentón La Vera sea único en todo el mundo. Le da un aroma y un sabor tan extraordinario que los mejores chefs de hoy lo llaman el “oro rojo de Vera”.

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